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산후우울증 & 홧병

산후우울증 & 홧병

개요

최근 우울증은 주변에서 흔하게 볼 수 있을 정도로 환자군이 증가하고 있습니다. 한의원에 심심치 않게 내원하고 있는데, 그 이유는 정신과 병력을 남기지 않으려는 것과 우울증 약을 중단할 수 없는 경우, 그리고 항우울제를 복용하고도 일상생활을 원활하게 할 수 없기 때문입니다.
매우 오래되었거나 아주 심한 우울증은 정신과와 마찬가지로 한의원 치료도 쉽지 않지만 치료 방법은 양방에 비해 다양하기 때문에 가능성도 조금 높다고 볼 수 있습니다. 일반적인 우울증은 한약치료의 효과가 좋습니다. 특히 특이한 증상을 동반하는 우울증의 경우는 한약이 우세하다고 보여집니다. 예를 들어, 따뜻한 밀폐된 공간에 들어가면 가슴에 열이 나거나 숨이 막힌다던지, 하루에도 여러 번 얼굴에만 열이 나고 붉어지거나 등이 뜨겁다거나 가슴으로 뭔가 치받는 느낌이 있거나 분노조절이 심하게 안된다던지 하는 증상들은 한의학적인 진단을 통해 치료하여 완화시키거나 소멸시킬 수 있습니다.
보통 우울증은 수면장애를 동반하는데, 한약치료의 장점은 관련된 모든 증상들을 함께 개선하기 때문에 수면장애에 대한 치료가 동시에 진행된다는 것입니다. 치료 후에는 정서적인 안정과 수면의 질 향상, 의욕상승, 무기력감 소실 등을 경험하실 수 있습니다. 다만 오래된 우울증은 치료기간이 그만큼 길고, 항우울제 복용을 하는 중이라면 치료가 조금 더 어려워집니다.

증상

  • 지속적인 우울감

  • 의욕 저하, 흥미의 저하

  • 불면증 등 수면장애

  • ‘식욕 저하’ 또는 ‘식욕 증가’와 관련된 체중변화

  • 주의집중력 저하

  • 자살에 대한 반복적인 생각, 자살시도

  • 부정적 사고, 무가치감, 지나친 죄책감

  • 일상생활 기능의 저하, 학업능력저하, 휴학, 생산성 저하, 가족 갈등, 이혼 등

우울증에 걸리면 이전에 스트레스를 극복할 때 사용하던 방법들 예를 들어 영화를 보거나 친구를 만나도 즐겁지 않게 되어 나는 이를 극복할 수 없을 것 같고, 이러한 괴로움이 앞으로도 영원히 지속될 것처럼 느껴지게 됩니다. (국가건강정보포털 의학정보 참고)

치료

주된 치료는 한약치료지만, 침치료도 병행하면 도움이 됩니다. 한 연구에 따르면, 마우스 실험으로 ‘삼음교’라는 혈자리를 자극한 뒤에 신경세포 성장과 분화를 촉진하는 뇌유래신경영양인자(BDNF) 분비량이 우울증이 없는 정상 쥐의 81.4% 수준까지 상승하였고, 반면 삼음교 혈자리가 아닌 곳에 침을 맞은 대조군 쥐는 BDNF 수치가 38.5%에 그쳤다고 합니다. 식사량과 스트레스 반응에 작용하는 신경펩티드Y 물질 분비량은 삼음교에 침을 맞을 경우 정상 쥐의 74% 수준까지 상승한 반면 가짜 혈자리에 침을 맞은 대조군 쥐는 37%에 불과했다고 하니 침치료가 뇌영양물질의 분비에 영향을 미쳐 우울증을 개선할 수 있을거란 기대를 할 수 있습니다.
아마 대부분의 일반인은 모르는 사실이지만, 한약 중에 항우울기전을 발취하는 처방들이 꽤 많습니다. 정신과 질환은 예전 아주 오래전부터 있어왔고, 특히 여성들의 사회적 지위가 낮았던 시대의 우울증과 홧병 등은 치료대상이었기에 한의학에서의 정신과 치료는 꽤 유용하였을 것입니다. ‘소요산’이라고 불리는 대표적인 정신질환, 부인과 처방은 예전부터 우울증을 치료한다는 보고가 있었고, 최근에 ‘월국환’이라고 불리는 처방도 항우울치료 기전이 발견되어 네이쳐 자매지인 Scientific Reports에 발표되었습니다.
치료 방법은 환자의 증상에 따라 다양하게 할 수 있습니다.

  • 우울감이 있으면서 슬퍼서 자꾸 눈물이 나는 경우는 [감맥대조탕] 위주

  • 분노 > 우울감 경향으로 가슴에 열이 나고 답답할 때는 [가미소요산] 위주

  • 우울증에 불안장애를 겸하면 [가미온담탕] 위주

  • 우울증에 수면 장애가 심하면 [우울증 한약 처방]에 [수면관련 환약]을 같이 복용

  • 우울증에 체력저하와 가슴두근거림, 어지러움이 심하면 [자음건비탕]

  • 기타 양상에 따라 [시호가용골모려탕], [계지가용골모려탕] 등을 사용합니다.

  • 탕약으로 다 해결이 안되는 부분은 종종 [천왕보심단] 같은 환약을 같이 처방하기도 합니다.

치료기간

내원하는 환자분의 유병기간, 우울증 약 복용 유무, 주변 상황에 따라 치료기간이 달라집니다. 최소 2~3개월에서 길면 6개월까지 치료해야할 수 있으며, 치료 도중에 우울증에 영향을 줄만한 사건이 발생한다면 아무래도 기간이 길어지겠죠. 어떤 사건(지인이나 가족의 상실, 질병, 학업, 사고)에 의해 유발된 일시적인 우울증은 치료가 좀 더 쉽지만, 이 또한 오래되었다면 치료기간이 길어질 수 있습니다.

기타

치료하면서 삶에 대한 동기부여를 다시 하고, 운동을 병행하는 것이 많은 도움이 됩니다. 스트레스 상황에 놓여져 있고, 그 스트레스 상황을 바꾸거나 회피할 수 있다면 우선적으로 하는 것이 좋습니다. 가족들에게는 본인의 상황을 숨기지 말고 알려서 가족들의 도움을 받는 것이 좋습니다.

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